1985-1996: Gezond naar het eeuwfeest

Afb1
HULDIGING OP HET STADHUIS NA DE PROMOTIE IN 1987

Vanaf de financiƫle sanering gaat het goed met Willem II. Een gezonde basis is gelegd. Een onderdeel van het nieuwe beleid is de versterking van de jeugdopleiding en een nieuwe opzet van de amateurafdeling. Er komt een nieuw clubhuis, waar de supporters onderdak vinden en waar verenigingsactiviteiten worden georganiseerd. In 1986 treedt Frans van Dommelen aan als bedrijfsleider.
 
Op 31 mei 1987 moet Willem II het in de Eerste divisie in de laatste competitiewedstrijd thuis opnemen tegen Cambuur Leeuwarden. Inzet is de tweede plaats in de eindstand. Die geeft namelijk recht op rechtstreekse promotie. Voor 12500 toeschouwers speelt Willem II na een 0-2 achterstand met 3-3 gelijk, wordt daardoor tweede achter kampioen Volendam en promoveert naar de Eredivisie. De tocht van stadion naar stadhuis levert weer het bekende beeld op van tienduizenden hossende feestvierders. De club doet niet alleen via prestaties, maar ook publieksvriendelijk gedrag van zich spreken. Zozeer zelfs, dat Willem II wordt uitgeroepen tot "Club van het jaar 1987" en "Club van het jaar 1990."
 
 De grote man achter dit succes is trainer-coach Piet de Visser, die van Willem II weer een bolwerk wil maken. Daarom is er veel aandacht voor een goede jeugdopleiding en het aantrekken van jonge, talentvolle spelers. Het lot van clubs als de onze is helaas dat die talenten snel ten prooi vallen aan kapitaalkrachtiger clubs. Zo is Willem II de ideale springplank voor onder andere Marc Overmars en Louis Laros.

Afb2
FOTO: PIET DE VISSER JUT ZIJN MANNEN OP IN DE PROMOTIEWEDSTRIJD TEGEN CAMBUUR LEEUWARDEN
 
In januari 1993 gaat de beuk in een deel van het oude stadion. De slopershamer slaat de staantribunes aan diggelen. De beoogde renovatie van de hoofdtribune blijkt vooralsnog te duur. Maar wanneer de gemeenteraad besluit tot een tegemoetkoming van 4 miljoen gulden, gaat ook de oude hoofdtribune tegen de vlakte. Op 31 mei 1995 bereikt Willem II opnieuw een mijlpaal. Die dag wordt het geheel vernieuwde stadion aan de Goirleseweg dat plaats biedt aan 14.700 toeschouwers, door burgemeester Brokx officieel geopend. De vereniging is financieel gezond, heeft een modern stadion en beschikt over een professionele organisatie.

Afb3
DE OPENING VAN HET NIEUWE STADION AAN DE GOIRLESEWEG WORDT VERRICHT DOOR BURGEMEESTER BROKX.

Met trots viert Willem II dan ook haar honderdjarig bestaan in augustus 1996. De viering is een aaneenschakeling van hoogtepunten, zoals de aanbieding van de in ere herstelde clubvlag, het fraaie jubileumboek, het door Willem II gewonnen jubileumtoernooi, een druk bezochte receptie en een grandioos verenigingsfeest. Een cadeau van de spelersgroep in de vorm van het bereiken van Europees voetbal blijft achterwege. Deels door blessureleed, deels door het afschaffen van het transfersysteem, waarvan Willem II het slachtoffer wordt. Toppers als Jean-Paul van Gastel, Jaap Stam en Joonas Kolkka zijn voor de club niet te behouden.

Afb4
12 AUGUSTUS 1996. WILLEM II BESTAAT 100 JAAR. NAUD VAN DER VEN BIEDT VOORZITTER WIM GROELS DE NIEUWE CLUBVLAG AAN.

Koningskinderen:
Jaap Stam
Jean-Paul van Gastel
John Feskens
Marc Overmars
Martin van Geel
Piet de Visser
Ruben Kogeldans