1974-1982: Van semi-profs naar professionalisme

Afb1 
Foto: Henk van Rooy op de schouders na de promotie in 1979
 
 In 1974 komt Willem II uitgebreid in de pers met de opening (1 februari) van haar jeugdinternaat, een primeur voor Nederland. De eerste resultaten tekenen zich spoedig af. Trainer Jan Brouwer voorspelt een einde van de crisis op voetbalgebied, maar daar klopt helaas niets van. Het seizoen 1973/'74 wordt afgesloten met een achttiende plaats en ook in de daaropvolgende edities zijn de prestaties zo zwak, dat de toeschouwers zich eerder in honderdtallen dan in duizendtallen aan de kassa's vervoegen. Aan de ellende in deze fase van de geschiedenis van Willem II voegt op 26 januari 1977 het overlijden van voorzitter dokter Bert Schuerman een diepzwarte rouwrand toe. "D'n dokter", zoals hij in Tilburg werd genoemd, trad op 27 februari 1936 aan als bestuurslid, werd op 2 augustus 1945 voorzitter en bekleedde deze functie tot aan zijn dood op 26 januari 1977. Hij werd begraven onder grote belangstelling (zie foto).

Afb2

Willem II's schuldenlast is inmiddels opgelopen tot 1,2 miljoen gulden. Voetballend gaan de zaken echter in opwaartse lijn en onder de nieuwe trainer Henk de Jonge gebeurt in het seizoen 1978/'79 wat eigenlijk niemand verwacht: Willem II promoveert via de nacompetitie naar de Eredivisie. Tilburg is opeens weer voetbalgek.

Koningskinderen
Bud Brocken
Johan Havermans
Johan Huybregts
Toine van Mierlo