1896-1905

 

18961

In 1896 heeft Tilburg 38.000 inwoners. Nederland telt dan vijf miljoen mensen. Op 12 augustus van dat jaar richt Marten Evert van Kuiken de voorloper van Willem II op; Tilburgia. Tot mei 2021 wordt gedacht dat Gerard de Ruiter de oprichter is. Maar tijdens onderzoek voor het jubileumboek over 125 jaar Willem II, stuiten de auteurs op een bijzondere vondst: Marten Evert van Kuiken is de oprichter van Willem II. 

Anderhalf jaar later, op 14 januari 1898, wordt de club omgedoopt tot Willem II, genoemd naar de toenmalige prins van Oranje en latere koning der Nederlanden (1840-1849), die tijdens de Belgische opstand zijn militaire hoofdkwartier in Tilburg vestigde. Tot aan zijn dood in 1849 is hij Tilburg trouw gebleven. Een eigen accommodatie voor de vereniging is er niet. Er wordt gespeeld op verschillende veldjes in de stad. In 1905 speelt Willem II de thuiswedstrijden op het terrein aan de Koningshoeven. De eerste tijd lijkt de club meer een gezelligheidsvereniging dan een voetbalclub. Aanvankelijk speelt Willem II alleen in de Brabantse Voetbal Bond. In 1904 treedt Willem II definitief toe tot de Nederlandse Voetbal Bond (tegenwoordig KNVB).

18962
 
Foto: Koning Willem II