Vangelis Pavlidis: ‘Now is the time!’

Vangelis Pavlidis: ‘Now is the time!’

Ze hadden er na afloop van de wedstrijd tegen Feyenoord flink de smoor in bij Willem II. Het grootste gedeelte van de tweede helft hadden de Tilburgers gedomineerd. Een doelpunt bleef echter uit. Aan de andere kant kwam Feyenoord vanaf de penaltystip tegen de verhouding in aan de leiding. Vangelis Pavlidis was deze week graag met een beter gevoel aan zijn Griekse interland avontuur begonnen. 

Het had allemaal anders kunnen lopen als Vangelis aan het einde van de eerste helft niet op de voet van doelman Kenneth Vermeer was gestuit. Willem II en Feyenoord hielden elkaar lang in evenwicht. Waren de Rotterdammers met een gestolen overwinning uit Tilburg weg gekomen? ‘Ik denk dat wij inderdaad beter waren’, sprak de Griek nadat hij voor de camera van FOX was gefeliciteerd met zijn selectie voor het Griekse nationale elftal. ‘De hele wedstrijd hebben we goed gespeeld, maar het blijft wel de bedoeling om doelpunten te maken. Dat hebben we niet gedaan, waardoor we vanwege een ongelukkige penalty met lege handen staan. We hadden deze wedstrijd natuurlijk op zijn minst gelijk moeten spelen, daarom zijn we teleurgesteld. Maar goed, dat is voetbal.’ 

Topscorer
Ondanks het uitblijven van een treffer blijft de Griek met vier doelpunten gedeeld aan kop in de topscorerslijst van de Eredivisie. Vanwege het interlandweekend in ieder geval nog de komende twee weken. ‘Als ik scoor is dat natuurlijk leuk voor mij persoonlijk, maar ik vind het team waar ik dagelijks mee werk belangrijker’, cijferde Vangelis zichzelf weg. Waren ze in Griekenland ook op de hoogte van zijn status als Nederlands topscorer? ‘Natuurlijk! Ik heb er een paar berichtjes over gekregen van vrienden.’          

Nationale selectie
Bij thuiskomst moesten Vangelis en zijn Griekse maatje Marios Vrousai meteen hun koffers inpakken. ‘Maandagmiddag is de eerste training met de Griekse selectie, dus we nemen ’s ochtends vroeg het vliegtuig’, aldus de bijna Grieks international. ‘We spelen onze eerste wedstrijd in en tegen Finland. Daarna gaan we terug naar Griekenland, waar Liechtenstein op bezoek komt.’ Vangelis kijkt ernaar uit. ‘Al sinds mijn vijfde droom ik ervan om voor het nationale team te spelen. Now is the time!’ Daarmee is nog niet gezegd dat de Tilburgse Grieken ook daadwerkelijk in het blauw-wit van hun land zullen spelen. ‘Dat zal niet vanzelfsprekend zijn. Marios en ik zijn debutanten in een selectie met ervaren spelers. We will see.’    

Fotografie © Toin Damen

Laatste nieuws