Longread / ‘Ik liep hem desnoods tot de wc achterna'

Longread / ‘Ik liep hem desnoods tot de wc achterna'

Fons Mallien (57) was tussen 1986 en 1992 de onbetwiste linksback van Willem II. De geboren Tilburger kwam tot 188 wedstrijden in het rood-wit-blauw, waarin hij zestien keer scoorde. Als ondernemer – Fons heeft drie bedrijven – heeft hij nog steeds baat bij zijn voetbalverleden. ‘De gunfactor is groter.’

Dit is een verhaal uit het zakelijke Tricolores Magazine van maart 2018.

Piet de Visser was een jaar trainer van Willem II toen hij bij DESK in Kaatsheuvel de jonge spits Peter Wubben kwam bekijken. Maar algauw had de meesterscout meer oog voor de 25-jarige linksback. Een paar weken later tekende Fons een semi-profcontract. ‘Ik rekende allang niet meer op een plekje in het betaald voetbal. Dankzij Piet kwam die droom alsnog uit.’

Op karakter
Het betekende een flinke verandering in zijn leven. ‘Ik werkte als loodgieter in de bouw. Om half zeven ’s ochtends ging ik de deur uit, om half vier kwam ik thuis. Dan ging ik gelijk door naar Willem II en kwam ik ’s avonds bekaf thuis. Die eerste jaren heb ik op karakter overleefd. Na drie jaar werd ik full-prof.’ Fons moest het niet hebben van zijn fijne techniek, maar van zijn mentaliteit. ‘Ik pakte mijn mannetje en liep hem desnoods tot de wc achterna. Die meedogenloosheid, die mannen als Stafleu en Werdekker in mijn tijd ook hadden, mis ik soms tegenwoordig.’ 

Vriendengroep
In zijn eerste jaar promoveerde Willem II direct naar de Eredivisie, hij miste zelf maar één wedstrijd. ‘Dat was een onvergetelijk seizoen. Alles was nieuw voor me, ook de trainingskampen naar Afrika en Frankrijk vond ik geweldig. Ik speelde met John en Bud, als Tilburgers onder elkaar. We waren een vriendenteam en gingen vaak samen de stad in. Als supporters me op een voetstuk plaatsten, zei ik: “Luister, ik ben een gewone jongen uit Tilburg. Ik voetbal toevallig bij Willem II, maar ben niks meer dan een ander.” Die houding heb ik altijd gehad.’ Tijdens zijn carrière haalde hij zijn trainersdiploma’s. Fons was assistent bij Dosko en Schijndel en hoofdtrainer bij Jong Brabant en Uno Animo. Tien jaar geleden stopte hij met het trainerschap. Het was niet meer te combineren met zijn werk.

Succesvol ondernemer
Fons ontwikkelde zich tot een succesvol ondernemer. Van een kennis nam hij jaren geleden een bedrijf over in etiketten, kassarollen en verzenddozen. Samen met zijn vriendin Lonneke bouwde hij het bedrijf Fons Mallien Supplies verder uit. ‘Na al die jaren gaan er nog steeds deuren open,’ merkt Fons, een gezellige vent met een gulle lach. ‘Als oud-voetballer heb je een grotere gunfactor. Wat helpt is dat ik een no-nonsense persoon ben. Wat ik beloof, doe ik ook.’ Vorig jaar verkocht hij een deel van het bedrijf aan Marcel van de Kimmenade. ‘Hij komt uit de verpakkingen. Hij had Bol.com en HelloFresh als klant in zijn vorige baan. Marcel heeft verstand van zaken, hij weet hoe het spel gespeeld wordt.’ 

fm
Fons Mallien

Toko
Fons komt uit een groot gezin met zeven kinderen, zijn ouders komen uit Indonesië. Toko Sin Fa op de Katterug was een klant van Fons Mallien Supplies, toen de eigenaar aangaf dat hij wat anders wilde. Of Fons interesse had? ‘Dat had ik zeker. Ik ben met de Indonesische keuken opgegroeid, vier keer per week aten we Indonesisch thuis.’ De toko wordt gerund door zijn zoon Daniël (25), die bij Sarto in het eerste speelt. Zijn dochter Tara (22) studeert psychologie in Leiden.
Afgelopen zomer voegde Fons een derde bedrijf aan het rijtje toe. Via-via werd hij gewezen op Gezond Eten Tilburg in de Tuinstraat, dat als tegenhanger van frites en pizza gezonde maaltijden verkoopt en thuisbezorgt. Op het menu prijken gerechten met kogelbiefstuk of gemarineerde kippendijen, maar ook vegetarische maaltijden en soepen. Fons en Lonneke zijn de eigenaar, twee koks in loondienst bereiden de maaltijden.

Willem II
Fons is nog altijd nauw betrokken bij Willem II. Hij bezoekt alle thuiswedstrijden en is coach van het sponsorteam van de Tricolores. Bij elk stadionbezoek passeert hij ‘de sokkel’, waar zijn naam op staat. ‘Ik vind het heel eervol dat ik van dat selecte gezelschap deel mag uitmaken, zeker omdat ik pas zo laat in het betaald voetbal ben beland. Het maakt me trots.'

Foto rechts: Fons Mallien in duel met Romário van PSV. 

Toin Damen

Laatste nieuws