Joshua Smits tekent voor drie jaar

Joshua Smits tekent voor drie jaar

Joshua Smits is keeper van Willem II. Na vrijdagmiddag medisch goedgekeurd te zijn, zette de 29-jarige doelman enkele uren later zijn handtekening onder een driejarig contract. ‘Over Willem II hoefde ik geen twee keer na te denken.’ 

Sinds 2020 stond Smits onder contract bij het Noorse FK Bodø/Glimt. In datzelfde jaar werd de ploeg voor het eerst kampioen, waarmee Europees voetbal bereikt werd. Smits kwam in tien wedstrijden in actie. Het seizoen erna werd die titel geprolongeerd. In de Europa Conference League werd afgelopen voorjaar knap de kwartfinale bereikt. Smits keepte enkel in de gewonnen thuiswedstrijd tegen Celtic FC. ‘Het was geweldig om onderdeel te zijn van het team dat zoveel clubhistorie schreef. Maar feit blijft dat ik te weinig speelde en dus iets nieuws wilde. Toen Teun (Jacobs, red.) mij benaderde of ik naar Willem II wilde komen, hoefde ik dus geen twee keer na te denken. Ik wil afdwingen dat ik weer wekelijks onder de lat sta’, zegt de strijdlustige Smits.  

N.E.C. en Almere City
In 2014-2015 was hij eerste doelman van N.E.C. Nijmegen, dat kampioen werd van de Eerste Divisie. Vanwege een polsblessure kwam in het jaar daarna niet in actie. Twee seizoenen na de promotie degradeerde N.E.C. met Smits op de bank weer uit de Eredivisie. De sluitpost had in de eerste wedstrijden van het seizoen 2017-2018 weer een basisplek, maar raakte die daarna kwijt. In januari van dat seizoen besloot Smits de overstap te maken naar Almere City, waar hij op meer speelminuten hoopte. Die kreeg hij met name in het seizoen 2019-2020, waarin hij 29 keer het doel verdedigde. Daarna verruilde hij de Keuken Kampioen Divisie voor de Noorse Eliteserien, waar hij voor vier jaar tekende. 

Retourtje
Het was Jacobs die hem van Almere naar Noorwegen liet gaan en nu weer naar Nederland terughaalt. ‘Joshua is om te beginnen in de omgang een hele prettige jongen met een goed stel hersenen. Als keeper heeft hij voetballend vermogen om de eerste fase van de opbouw te kunnen verzorgen. Daarnaast heeft hij een vaste trap en goede reflexen. Maandag sluit hij aan en mag hij met Jorn Brondeel en Connor van den Berg gaan strijden voor die ene felbegeerde plek.’  

Blessures
In de periodes in Nijmegen en Almere kende Smits meerdere blessures. ‘Ik las daarover in de afgelopen dagen wat dingen in de media. Ik heb qua blessures inderdaad wat pech gehad en ik begrijp dat supporters wellicht twijfels hebben. Toch kan ik zeggen dat ik alweer vier jaar fit ben en geen training gemist heb. In Noorwegen was de competitie volop bezig, dus ik ben juist heel fit en heb ontzettend veel zin om aan de slag te gaan.’ 

Diessen
Maandag sluit Smits aan bij de groep. ‘Maar eerst ga ik zaterdag in Diessen naar de wedstrijd kijken. Bij een amateurclub in de buurt, een stralende zon, mijn nieuwe teamgenoten in actie zien, heerlijk toch?!’ 

Joshua, welkom in Tilburg en bij Willem II! 

 

Toin Damen

Laatste nieuws