Branderhorst: ‘Als keeper balanceer je op een dun koord’

Er zijn gemakkelijkere dingen dan een afspraak maken met Mattijs Branderhorst. De keeper heeft een druk schema, aangezien hij van maandag tot en met vrijdag in Amsterdam revalideert van zijn blessure. Afgelopen zaterdag kwam het er dan toch van. Op het terras in Tilburg blikt de sluitpost terug op zijn eerste jaren in de professionele voetbalwereld. ‘Ik ben de afgelopen jaren harder geworden en laat me door niemand meer de kaas van het brood eten.’

‘Ah kijk een TV, dat moeten we hebben.’ Enthousiast constateert de 24-jarige Branderhorst dat Frankrijk - Australië vanaf het terras te volgen is. ‘Waarschijnlijk kijkt er verder helemaal niemand naar, maar dit zijn toch lekkere wedstrijden? Jammer dat Nederland er niet bij is, maar ach, dan maar over vier jaar met mij onder de lat’, vertelt Branderhorst met knipoog.

Vergelijkbaar met scoren
Het toeval wil dat in deze wedstrijd penalty’s een hoofdrol spelen. ‘Weet je wat het is met penalty’s? Als keeper kun je alleen maar als winnaar uit de strijd komen. Je hebt als keeper niets te verliezen. Normaal is het eigenlijk andersom. Als keeper kan je geen wedstrijden voor je ploeg winnen wel verliezen.’ Maar als je een penalty pakt in de laatste minuut, dan ben je toch de winnaar? ‘Dat is deels waar. Maar toch ben ik van mening dat je als keeper alleen de punten kan redden en niet echt de punten kan winnen. Maar het gevoel na zo’n belangrijke redding is denk ik wel te vergelijken met het scoren van een winnend doelpunt.’

Tekst gaat verder onder video


Schlemiel of held
Branderhorst vervolgt: ‘Keepers hebben te maken met veel meer druk dan andere voetballers. Eén blunder kan meteen fataal zijn. Eén geweldige redding kan je echter weer een heldenstatus opleveren. Ik zal je een mooi voorbeeld geven. Roda JC voor de beker. Ik leg die bal per ongeluk bij Ndenge in de voeten en het is bijna gedaan. Omdat hij die kans niet maakt komt er een strafschoppenserie. In die strafschoppenserie ontpop ik me tot de held van de avond door de beslissende penalty te stoppen. Maar het scheelde dus maar heel weinig of ik was de schlemiel van de avond geweest. Het verschil tussen succes en falen is dus zo klein, dat het vaak voelt alsof je balanceert op een heel dun koord.’

Harder zijn
Niet alleen de doelman Branderhorst, ook de persoon heeft de afgelopen jaren bepalende stappen gezet. ‘Van aard ben ik een vrij lieve, rustige jongen. Ik ben niet iemand die vanaf seconde één op de voorgrond treedt, maar altijd eerst even de kat uit de boom kijkt. Ik heb echter geleerd dat wanneer ik wil slagen als keeper ik harder moet zijn in het veld en me niet de kaas van het brood moet laten eten.

Trainingspartijtje
De omslag kwam tijdens een trainingspartijtje bij MVV. Ik begon heel fel te coachen tijdens een klein partijspel, pepte iedereen van mijn team op. Dat beviel me zo goed, dat ik dit ben blijven doen. Hierdoor win ik dit soort partijtjes nu vaak. Ik probeer duidelijk en positief te coachen, maar durf ook conflicten aan te gaan als het nodig is. Dat is een groot verschil met een aantal jaren terug.’

Vriendenboekje
Na een bewogen jaar is Branderhorst klaar voor het volgende Eredivisiejaar. ‘Keeper zijn is het mooiste wat er is. Toen ik vijf was schreef ik al in alle vriendenboekjes dat ik profkeeper wilde worden. Dat dit ik dat nu ben, maakt me trots. Ik kijk uit om weer aan de slag te kunnen gaan.’
 

Laatste nieuws