Club.

Uit de oude doos

Aflevering 101 - Kostte de pokkenepidemie in 1951 Willem II de landstitel?


Willem II op 26 maart 1951. Achter v.l.n.r.: Piet de Jong, Rinus Formannoy, Piet van Beers, Sjel de Bruyckere, Toon Becx, Giro Engel. Voor v.l.n.r.: Frans van Loon, Jef Mertens, Cees Botermans, Janus Wagener, Jo Mommers.

Op 29 april 1951 werd Willem II - zonder die dag zelf te spelen - kampioen van de Eerste klasse D. De Tricolores konden zich gaan opmaken voor de kampioenscompetitie waarin ze met de andere districtskampioenen (Blauw Wit, DWS, Heerenveen en PSV) om de landstitel zouden strijden. Vrijwel gelijktijdig maakte de feestvreugde plaats voor bezorgdheid. Door een plotselinge uitbraak van de pokken werd het Tilburgse leven totaal ontwricht. Het zou om waterpokken gaan, maar al snel bleek dat het om het pokkenvirus ging. Ruim honderdduizend mensen, waaronder de spelers van Willem II, werden gevaccineerd. Op economisch, sociaal en cultureel gebied werd Tilburg een eiland. Er stopten geen treinen en er werden nauwelijks produkten afgenomen uit de lokale industrie. Evenementen werden afgelast en... zes weken lang gold er een sportverbod. Van voetballen kwam dus niets. Het zag er lang naar uit dat Willem II niet aan de kampioenscompetitie zou kunnen deelnemen. Zorgen genoeg bij de club. Wat zou er onder deze omstandigheden overblijven van de goede conditie van de spelers? Gelukkig echter viel op 19 mei dankzij de medewerking van de GGD en de directeur van de Provinciale Geneeskundige Dienst het besluit dat Willem II alsnog onder een aantal voorwaarden aan de reeds begonnen kampioenscompetitie kon deelnemen. Aan Willem II en de clubs die Willem II bezochten, werd opgedragen dat men uitsluitend gebruik mocht maken van een bus waarin maximaal 30 personen werden vervoerd. De bus van de bezoekende club was verplicht zich onmiddellijk naar het terrein te begeven en na afloop van de ontmoeting ook weer direct te vertrekken. De uitspelende vereniging moest er zorg voor dragen dat er geen supporters meegingen. De thuiswedstrijden van Willem II mochten uitsluitend worden bezocht door de bewoners van Tilburg zelf. En een plaatskaart werd alleen verstrekt op vertoon van een geldig bewijs van inenting. Militairen stonden buiten deze regeling(!) Zonder noemenswaardige voorbereiding begon Willem II op 27 mei aan de kampioenscompetitie. Voor ruim 21.000 toeschouwers thuis tegen PSV dat er inmiddels al drie wedstrijden (en tevens drie zeges) op had zitten. Het 2-2 gelijkspel bood de Tricolores perspectief, maar in het verdere verloop van de kampioenscompetitie schoten de krachten tekort. Willem II werd (slechts) derde, met “dank” aan de pokkenepidemie!

Harrie Verhoeven

Lees hier meer verhalen uit de oude doos >>>

Hoofdsponsor
Shirtsponsor
Business partners
Deze site is mogelijk gemaakt door en
  • Estate staat voor
    Full Service Internet
    Ons doel is uw online doelen te helpen bereiken.
    Bekijk ons werk
  • Sitecore is hét Customer Engagement Platform Het CMS waarmee u inzicht krijgt in het gedrag van uw klanten.
    Meer informatie