Club.

Uit de oude doos

Aflevering 87 - Frank van Straalen: gevleugelde gazelle door blessures getemd


Foto: 17 mei 1988 Frank van Straalen (rechts) in actie tegen FC Groningen

In juli 1985 maakte de 21-jarige Oisterwijker Frank van Straalen de overstap van Longa naar Willem II. Frank gold als een grote belofte en hij maakte bij de Tricolores meteen indruk als snelle en technische linkervleugelaanvaller. Dribbelen, passeren, scoren, het ging de man met het typische loopje – de hoge kont was zo’n beetje zijn handelsmerk – allemaal vrij gemakkelijk af. Hij leek aan het begin te staan van een prachtige carrière. Ernstige blessures zouden echter verhinderen dat hij dit mooie vooruitzicht kon waarmaken. In juni 1986 kwam hij vanwege een meniscusoperatie aan de rechterknie drie maanden aan de kant te staan. Hij knokte zich terug, misschien wel te snel, want in januari 1987 ging het opnieuw fout in diezelfde knie. In maart werd daar kraakbeen uit verwijderd en in juni werd de buitenmeniscus verbeurd verklaard. Hij kreeg van de Tilburgse behandelende chirurg het advies om te stoppen met voetballen op het hoogste niveau. Frank wendde zich vervolgens tot specialisten van het Amsterdams Medisch Centrum en die gaven hem wel hoop om zijn carrière toch nog op hetzelfde niveau voort te zetten. Hun advies luidde: een jaar lang niet voetballen. Hij hield zijn conditie op peil met zwemmen, fietsen en krachttraining. In oktober 1987 pakte hij de looptraining weer op. Eerder dan verwacht mocht hij weer voluit voetballen. Op 1 februari 1988 vierde hij tegen Haarlem zijn rentree en gaf die extra glans met een doelpunt via een fraaie lob. Deze treffer maakte zowel bij Frank als bij het hele Tilburgse kamp veel emotie los. Hij was weer de dartele linkerspits die de ene na de andere tegenstander dolde. In de ogen van trainer Piet de Visser zelfs de technisch meest begaafde linkerspits van Nederland. Het noodlot zou hem echter blijven achtervolgen. In de thuiswedstrijd tegen Ajax op 18 december 1988 verstapte hij zich op een graspol en scheurde daarbij de kruisband van zijn linkerknie. Frank kwam in september 1989 voor de derde keer terug. Maar zijn oude niveau zou hij niet meer halen. Op 17 februari 1990 speelde hij zijn 84e en laatste wedstrijd voor de Tricolores. Hij werd even verhuurd aan VVV-Venlo en speelde nog drie seizoenen bij RBC-Roosendaal waar hij in 1993 zijn carrière in het betaald voetbal afsloot.

Harrie Verhoeven

Lees hier meer verhalen uit de oude doos >>>

Hoofdsponsor
Shirtsponsor
Business partners
Deze site is mogelijk gemaakt door en
  • Estate staat voor
    Full Service Internet
    Ons doel is uw online doelen te helpen bereiken.
    Bekijk ons werk
  • Sitecore is hét Customer Engagement Platform Het CMS waarmee u inzicht krijgt in het gedrag van uw klanten.
    Meer informatie